天宝三载不能称天宝三年

2019年8月12日

    正在热映的电视剧《长安十二时辰》,在故事背景中提到当时是天宝三载,那么这里为什么不用天宝三年呢?

    在我国古代封建社会中,皇帝纪年所用的量词,一般都作“年”,但在唐代,却一度出现以“载”代“年”的现象。这要从“载”的起源开始说起。《尔雅》记载,“载,岁也。夏曰岁,商曰祀,周曰年,唐、虞曰载。”我们可以看到,载和岁意思相同,在唐尧和虞舜时期,用“载”来纪年,而周以后,就大多用“年”来纪年了。

    天宝年间,唐玄宗李隆基认为自己的功绩只有唐尧、虞舜才能与之相比。为了炫耀,他下诏“改天宝三年为三载”,所以只能称天宝三载。用“载”纪年,一直持续到唐肃宗至德二载(757年),然后又改为“年”。元代以后“年”“岁”分工就显得十分清楚了。“年”基本用于计时,“岁”基本用于纪龄。(摘编自《咬文嚼字》)